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2018诺贝尔经济学奖为何被他俩斩获?图说这些年经济学奖背后的故事
作者:admin  更新时间:2018-10-10

北京时间2018年10月8日晚间18时许,瑞典皇家科学院在瑞典斯德哥尔摩宣布,今年诺贝尔经济学奖由两位美国学者共同获得,他们分别是威廉·诺德豪斯(William D. Nordhaus)和保罗·罗默(Paul M. Romer),表彰两人将气候变化和技术创新引入长期宏观经济模型分析框架所作出的贡献。获奖者除了得到证书与奖牌,还将共享900万克朗(约100万美元)的奖金。
 
 
“经济学的核心在于如何管理有限资源。自然资源是经济发展的主要限制因素,而知识决定我们将如何应对这些限制因素。”颁奖词中写道,“诺德豪斯和罗默均设计了新的研究方法,解释市场经济同自然和知识的互动关系。”
 
纵观历届获奖的经济学理论,看上去高冷难懂,实则很接地气,与我们的日常生活息息相关。例如,2002年获奖的 “锚定效应”,指当人们做出判断时,会受到第一印象的支配,所以菜单上的照片会影响点单几率;2012年获奖的是大名鼎鼎的“博弈论”,匹配算法甚至可以用于男女相亲。
 
而今年的经济学奖,也不例外。两位获奖者研究的新经济增长理论和气候经济学,也在碳排放税、创新经济发展等领域悄悄改变我们的生活。
 
一、“搞环保”的威廉·诺德豪斯:推动碳排放税
 
 
1、什么是气候经济学?
 
咱们先用接地气的方式说说什么是气候经济学。气候经济学研究的是气候的变化对于人产生的影响,从而改变人们对于消费习惯、以及商品选择方面的学科,它属于传统经济学的一个边缘分支。
 
那么气候和经济加在一起会产生什么样的效应呢?在《气候经济学》一书中曾提出过一个例子:如果夏天变得比较温暖,那么每十个德国人中就有一人会比去年多买一件T-Shirt,如此一来,T-Shirt的生产与销售总额就多了八百多万件。
 
天气的改变虽然不会对人们产生即时立刻的影响,但是在几年之后却会改变我们的天气经验,而这些经验就会对我们从决策到消费行为产生巨大的影响!
 
如某些地方因为气候相比往年变得更炎热了,同时又有舆论不停鼓吹气候将会持续上升,那么第两年、第三年当地的薄衣以及消暑清凉类商品的销售额就会提前性的、大幅度的上升。
 
2、威廉·诺德豪斯“搞环保”
 
诺德豪斯的主要研究领域是气候变化经济学,研究重点是如何通过经济干预政策缓解气候变化带来的问题,在这方面他可谓是“开山祖师”。
 
高速增长带来的问题,比如自然环境问题,是人类社会的全新命题。怎么将自然环境的变化和人类经济活动的内生性关系量化测度,在自然环境的约束下,实现人类可持续增长——这是诺德豪斯的研究核心。
 
1982年开始,他开始对二氧化碳的特性、减排的国际合作、政策手段、不确定性等相关问题,进行逐步论述。此前,经济学届极少有人研究气候变化问题。
 
他的研究重点是建立模型、量化气候变化,为减排的经济和环境效益分析提供了难得的实证证据。
 
我们生活在一个前所未有的物质富余年代,享受高速增长的同时,也面临着人类历史从来没有面临过的问题——自然环境问题,其中气候问题是重中之重。很多人认为飓风、地震、海洋平面升高等自然灾害都和温室气体排放有关,这些直接影响到人类安全可持续发展的大事。
 
传统上这些问题都是自然科学的领域,但其实它们和经济领域有密切关系:一方面,所有这些“排放”都是人类生产消费等经济活动的结果,如果要控制温室效应,必须通过影响人类经济系统才可能起作用;另一方面,气候变化也会对人类经济活动产生影响,比如说旱灾会导致农业歉收、山竹台风会造成严重经济损失等等。
 
在诺德豪斯之前,虽然有学者也提出了这些观点,但是缺乏系统的理论框架。诺德豪斯尝试着把经济系统和生态系统整合在一个模型框架里,在这个模型里,经济活动会产生碳排放,碳排放又使得生态系统发生变化,这种变化再影响到经济系统,形成一个循环流。他将经济学中的边际分析引入了气候变化这个命题中,比如说,为减少温室气体排放所需要的经济投入是递增的,但是温室气体带来的损害会随着减排的上升而下降,所以我们可以找到一个“最优”的减排方案,使得社会净收益最大。
 
如果去各个大学、气象局、环保署、联合国等机构去看,就会发现,现在全球研究气候变化的主流工具,气候变化综合评估模型就是诺德豪斯的研究框架。
 
这些研究具有极强的政策涵义。和极端的环保主义者不同,诺德豪斯考虑的是社会整体的成本-收益,所以建议比较温和的减排,但是他也笃信,气候变化对人类社会未来的可持续发展是至关重要的——我们从来没有经历过高增长带来的烦恼,缺乏应对的经验,所以更需要更多学者将眼光投射到这些前瞻性的全新命题上来。尽管温室效应和减排都是非常有争议的话题,诺奖委员会还是将这个奖项颁给了诺德豪斯,目的也就在于此。
 
3、威廉·诺德豪斯小传:推动绿色的可持续增长
 
威廉·诺德豪斯出生于新墨西哥州的阿尔伯开克,本科毕业于耶鲁大学,1967年在麻省理工大学获经济学博士学位,师从保罗·萨谬尔逊和罗伯特·索罗。从1967年起,他一直在耶鲁大学任教,并在1973年被聘为终身教授。现任耶鲁大学惠特尼·格里斯伍尔德经济学教授和考尔斯经济学研究基金会理事。诺德豪斯教授在耶鲁大学主讲经济学原理课程。他是美国最有影响的50名经济学家之一,全球研究气候变化经济学的顶级分析师之一。
 
诺德豪斯的经济学研究范围很广,包括环境、价格、能源、技术变革、经济增长、利润和生产率的增长趋势。他极力主张从排放许可制度转向征收碳排放税。20世纪70年代以来,他发展了研究全球变暖的经济学方法,为应对气候变化提供了有效途径。
 
他和托宾共同提出的“净经济福利指标”,成为当前人们关注“绿色GDP”的理论基础。实际上,在2009年的诺贝尔经济学奖颁布之前,世界上著名的几家博彩公司曾经将几位重量级的经济学家作为获奖热门,并对他们能否获奖开出了赌局。诺德豪斯曾一度被众多博彩公司一致认为是角逐诺奖的有力候选人。虽然最终2009年的诺贝尔经济学奖并没有垂青诺德豪斯,但通过这一事件,他的学术贡献和社会影响都可见一斑。
 
二、经济学届的“小李子”保罗·罗默:首提创新推动可持续发展
 
 
1、新经济增长理论是什么?
 
保罗·罗默教授在经济增长领域的长期研究之中,构建了两个内生增长模型,简单来说就是研究如何在以稀缺资源为代表、收益递减的物质世界中维持一个经济的持续性发展,保罗·罗默的第一个模型就对我们所有人的世界与生活都产生了巨大影响——知识付费!
 
它使得知识成为能够提高投资收益率,像资本一样的一种生产要素,推翻了新古典绝对趋同的结论。并且罗默属于知行合一、边做边学型,给世界带来了一个处理方法全新的经济学模型,可谓成功巨大并且影响深远。
 
2、诺奖的另一个村上春树
 
保罗·罗默可以说是经济学届的“小李子”,诺奖的另一个村上春树。作为多年以来的热门候选者,在今年获奖前,可以说每每与大奖“擦肩而过”。甚至在2016年,当时罗默所在的纽约大学官网在奖项揭晓前,就刊登了其获奖消息,搞了个“大乌龙”。
 
当然,多次“陪跑”和本次获奖也代表了罗默的实力。他的主要贡献在于在宏观经济模型中,提出了“内生增长”概念,也就是说,创新可以实现经济长期的增长。
 
此前,传统的经济学中,投入要素的规模报酬通常被假定为是递减的。例如,资本或劳动力投入越多,边际产出越低。所以,只能经济发展到最后阶段,实现的是人均产出的均衡,而无法维持经济持续增长。
 
如何持续推动经济增长?这是罗默从1980年开始研究的全新领域。他提到,如果有某个要素的规模报酬是递增的,经济就可以持续增长,而这种要素就是知识。
 
他强调,技术进步是经济增长的根本动因,双方会相互作用,形成几何级数式的爆发式增长。那么未来技术进步的动力来自哪里?会怎么具体作用于经济增长?对这些问题的“具体的、量化的、框架性”的回答,对我们下个时代的增长路径、世界各国的政策制定都有重要的意义——而这,正是罗默的研究核心。
 
罗默敏锐地捕捉到“知识经济”的苗头,80、90年代提出两代关于知识和创新的“内生增长模型”,他有以下几个核心观点:
 
“知识”是经济增长的要素,知识累积会内生影响劳动力水平和资本回报率。
 
大部分技术进步源于市场激励导致的有意识的投资行为,即技术是内生的。
 
创新可以使知识成为商品(比如开源代码、发明专利),而知识商品非常特殊,它具有使用上的非竞争性和占有上的部分排他性,而且可以创造垄断利润(比如新药研发等等)。
 
这几条听上去不复杂,但是对于全球的经济增长模式和政府政策制定都有巨大的影响力。教育投资、研发投资都会加快知识累积,使得劳动力素质提高,资本收益提高。这对于全世界都是一针强心针,下一波技术革命的速度,下一个30年的经济增长的速度可能会取决于我们今天的投资方向。不但国家发展如此,其实个人发展也是如此,一定要让那些增加知识累积的投资持续增长。
 
除了这一点以外,更重要的是,社会必须允许“创新”带来垄断利润,这才能够激励厂商大量投资在创新活动上,加速知识累积。而这种知识会因为使用上的非竞争性,产生溢出效应,再进一步加速知识累积,这样对经济增长会产生多重的拉动作用。
 
罗默的增长模型是一个前瞻性的增长模型,为下一次技术革命下的人类增长模式提供了框架性的洞察——知识创新是技术进步的动力,它们通过投资的方式作用于经济增长,而且是累进的、叠加的方式。诺奖颁给他,不仅仅是因为他对过去增长经验的总结,严格说这是新增长模式的开始,诺奖委员会是希望鼓励更多的学者到研究新增长模式的路上来。
 
3、保罗·罗默小传:促进来自创新的内生增长
 
保罗·罗默出生于1955年,美国经济学家,曾任斯坦福大学教授,目前为纽约大学斯特恩商学院经济学教授。他被认为是经济增长方面的专家并且是诺贝尔经济学奖的有力候选人。罗默在1977年获得芝加哥大学物理学学士学位,并于1983年在该校获得经济学博士学位。他被《时代杂志》选为1997年美国最具影响力的25人之一。
 
罗默在1986年建立了内生经济增长模型,把知识完整纳入到经济和技术体系之内,使其做为经济增长的内生变量。罗默提出了四要素增长理论,即新古典经济学中的资本和劳动(非技术劳动)外,又加上了人力资本(以受教育的年限衡量)和新思想(用专利来衡量,强调创新)。
 
罗默2016年9月接替考希克·巴苏担任世行首席经济学家兼高级副行长。罗默最重要的工作一直是在经济增长领域。对一名经济研究者来说,罗默有两篇文章的引用率接近3万,可见其在这个领域的影响力。
 
附:图说诺贝尔经济学奖
 




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